1998

La conquista de un nuevo territorio

COMIENZO DE LA PRODUCCIÓN DE MOTORES ROTAX PARA VEHÍCULOS TODOTERRENO ATV

ROTAX SE ADENTRA EN TERRENO ESCARPADO

Ya se trate de vehículos de dos ruedas, de la entrada en el negocio de los karts o de la producción de motores de motos de agua: Rotax ha demostrado una y otra vez a lo largo de su dilatada historia que, con sus innovadores motores, es capaz de conquistar con éxito nuevos campos de aplicación y categorías de vehículos. Bombardier planea en 1999 su entrada en el mundo de los vehículos todoterreno ATV, y apuesta de nuevo por la fiabilidad y potencia de los motores Rotax en esta exigente categoría de vehículos. De esta forma, poco antes de la entrada del nuevo milenio, llega al mercado el primer modelo de ATV de Bombardier. El simple y robusto motor Rotax tipo 511 es el alma del modelo de ATV Traxter. La combinación de tracción a las cuatro ruedas, el embrague centrífugo húmedo y una caja de cambios, con reductor de engranajes, con 15 marchas que se maneja a través de pulsadores junto al volante, permite dominar cualquier tipo de terreno. Todo ello con la máxima comodidad. Gracias a su acceso por delante del asiento del conductor, el Traxter permite montarse de forma especialmente cómoda. El sencillo funcionamiento y la robustez del motor Rotax tienen un elevado precio. La laboriosa y compleja fabricación hace que suban los costes de producción, lo que empaña el éxito comercial. Al equipo de desarrollo de Rotax se le exige que encuentre alternativas y una evolución más eficiente. Una situación al borde del abismo: cuando la dirección de la empresa decide finalizar el desarrollo de los vehículos ATV, Michael Gumpesberger, quien entonces trabajaba en el departamento de desarrollo de Rotax, tiene la idea decisiva: empezar de nuevo desde cero. Se descartan los fallos de construcción del pasado, y se produce un motor de 400 cm3 con correas. Este es el motor que, aún hoy en día, representa la estructura de los motores ATV.

Michael Gumpesberger recuerda en una entrevista en el año 2019: «Conseguimos convencer a la dirección de la empresa de que invirtiera mucha energía en el desarrollo. Empezamos a fabricar en serie el modelo 400 Outlander, el cual tuvo un gran éxito con su motor Rotax con correas y refrigerado por agua. En él se basan aún los modelos actuales, como el motor Rotax tipo 427. Acababa de nacer una gran familia de motores completa: empezó con un motor monocilíndrico, el cual fue reducido de 400 a 325 cm3. Rotax debía cubrir todos los segmentos. Después añadimos un segundo cilindro y así sucesivamente. Llamamos a esta familia de motores «Flex 2».Esta fue nuestra entrada en el negocio de los vehículos ATV».

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